Пессимизм – не самый привлекательный взгляд на жизнь, а пессимисты, как правило, труднее справляются со стрессом. Но в некоторых случаях пессимизм помогает лучше подготовиться к трудным временам и даже повысить уверенность в себе.
8 июля 2022   |   Ирина Рябова Эконс

У всех имеются знакомые, живущие по принципу «стакан наполовину пуст»: они старательно учатся, но не сомневаются, что провалят любой экзамен; беспочвенно уверены, что окружающие их не любят, и не стремятся заводить близкие отношения; да и в целом полагают, что все происходит в соответствии с законом подлости, по наихудшему из всех возможных сценариев. Окружающий мир не подводит, предоставляя пессимистам одну за другой множество причин мрачно оценивать его и свои перспективы: так, из-за пандемии даже молодежь, которая обычно всегда смотрит в будущее оптимистичнее представителей старших поколений, теперь теряет веру в себя.

Человеческий мозг подвержен множеству когнитивных искажений, мешающих мыслить объективно. Одно из таких искажений – предрасположенность к негативу (negativity bias), когда люди склонны уделять большее внимание негативной информации и придавать ей большее значение, нежели позитивной. Например, сосредотачиваться на полученных колкостях, а не на услышанных комплиментах. Если же человек зацикливается на негативном опыте и переживаниях и переоценивает вероятность плохого развития событий, одновременно недооценивая вероятность позитивных исходов, он может подпасть под другое искажение – предвзятость пессимизма (pessimism bias).

«Определяющая характеристика пессимистов – они склонны верить, что плохие события будут длиться долго, разрушат все, что они (пессимисты) делают, и происходят по их собственной вине», – объяснял основоположник позитивной психологии Мартин Селигман в книге «Как научиться оптимизму» («Learned optimism»). Пессимисты легче сдаются перед лицом испытаний и чаще терпят неудачу, даже если успех вполне достижим; чаще впадают в депрессию и вообще испытывают неприятные эмоции – печаль, тревогу, тоску; в случаях, когда прогнозы о плохом развитии событий оправдываются, пессимисты ощущают себя еще хуже, поскольку в их стиле «превращать» неудачу в бедствие, а бедствие в катастрофу, писал Селигман, посвятивший 25 лет изучению оптимистов и пессимистов.

Исследования показывают, что пессимизм также ассоциируется с более высокой смертностью, в том числе от сердечно-сосудистых заболеваний. Обществу присуще стигматизировать пессимистов, указывали ученые из Трансильванского университета (США): пессимистов воспринимают как грустных, безнадежных и подавленных людей, создающих вокруг себя негативную среду, которой большинство окружающих стремятся избегать.

Предвзятость пессимизма может создать человеку множество затруднений, оказывая влияние на поведение. Так, пессимистическое мышление может заставить избегать попыток чего-то добиться, если человек предполагает, что потерпит фиаско. Женщины пессимистичнее мужчин; и это различие может мешать усилиям по устранению гендерного разрыва в зарплате, показалоисследование Криса Доусона из Университета Бата. Женщины недооценивают свои перспективы с точки зрения заработка, что приводит к более низким зарплатным ожиданиям и меньшей склонности добиваться продвижения по службе или повышения зарплаты.

Последствия склонности к пессимизму могут отразиться не только на поведении отдельного человека, но и на экономике в целом. Растущий пессимизм приводит к меньшему потреблению и меньшим инвестициям, объяснял Клаус Шваб, основатель и президент Всемирного экономического форума.

Волна пессимизма может привести к стагнационной ловушке с высокой безработицей и слабым экономическим ростом, писали Джанлука Бениньо (Лондонская школа экономики) и Лука Форнаро (Университет Помпеу Фабра): экономические агенты, предвидя ослабление экономического роста и падение будущих доходов, сокращают спрос – из-за снижения спроса экономика переживает спад, который негативно влияет на прибыль компаний и их инвестиции – низкие инвестиции замедляют рост производительности, подтверждая первоначальные ожидания низкого экономического роста.

Увеличение пессимизма в ожиданиях домохозяйств на 1 стандартное отклонение ведет к снижению выпуска на 1% и росту безработицы на 1 п.п., оценивали экономисты Федерального резервного банка Ричмонда: пессимистично настроенные домохозяйства сокращают свой текущий спрос, а фирмы ожидают более низкой производительности в будущем и, следовательно, более высоких предельных издержек, что снижает ценность найма работников и увеличивает безработицу из-за сокращения количества вакансий.

Тщательное планирование наихудших сценариев

Однако, хотя склонность к пессимизму может иметь негативные последствия, в некоторых случаях пессимизм бывает очень полезен.

Так, ретроактивный пессимизм (retroactive pessimism) может помочь пережить неприятные события, которые произошли в прошлом, показали психологи из Университета имени Бен-Гуриона. Этот вид пессимизма возникает, когда после разочаровывающего результата люди переоценивают свои шансы на успех, приходя к выводу, что таких шансов никогда и не было, и благодаря такому подходу справляются с разочарованием. Исследователи попросили болельщиков двух футбольных команд оценить шансы их команды на победу в предстоящем матче как до, так и после соревнования. Среди болельщиков команды-победителя изменений в оценках почти не было, тогда как болельщики проигравшей команды значительно изменили свое восприятие ее шансов на победу после игры – до матча они считали, что вероятность победы относительно велика, а после матча рассудили, что шансов было мало.

Пессимизм может служить адаптивным механизмом, поскольку предупреждает людей о возникающих угрозах, которые могут игнорировать оптимисты. Например, пессимистическое мышление, негативное отношение к жизни и окружающим, ощущение, что все идет не так, как надо, или не имеет никакого значения, может служить сигналом выгорания на работе.

Пессимизм может быть даже полезнее для здоровья, чем оптимизм: пожилые люди, пессимистично настроенные в отношении будущего, с большей вероятностью будут жить дольше и будут больше удовлетворены своей жизнью, чем оптимисты, пришел к выводу Фридер Ланг из Немецкого института экономических исследований с соавторами. «Чрезмерный оптимизм в прогнозировании лучшего будущего был связан с повышенным риском инвалидности и смерти в течение следующего десятилетия. Пессимизм в отношении будущего может побудить людей соблюдать меры предосторожности для здоровья и безопасности», ­– объяснил Ланг.

Стратегия «защитного пессимизма» (defensive pessimism) может помочь людям предусмотреть риски и сократить вероятность их реализации, а также справиться с тревогой, показали психологи Джули Норем и Нэнси Кэнтор из Мичиганского университета. Защитный пессимизм предполагает, что люди устанавливают крайне низкие ожидания в отношении какого-либо предстоящего события или ситуации, чтобы подготовить себя к потенциальной неудаче и тем самым мотивировать себя усерднее работать, чтобы ее избежать. Другими словами, это стратегия «подумай о самом худшем, что может случиться – и подготовься». Она позволяет направить беспокойство на продуктивную деятельность.

Для некоторых по-настоящему тревожных людей тщательное планирование наихудших сценариев может быть более эффективно, чем попытки мыслить позитивно и «думать о хорошем», считает Норем, написавшая книгу The Positive Power of Negative Thinking («Позитивная сила негативного мышления»).

Ее любимый пример защитного пессимизма связан с публичными выступлениями, рассказывала Норем: «Я должна произнести речь и начинаю думать, что это будет катастрофа. Я выйду на сцену и споткнусь о шнур микрофона. Опрокину стакан с водой у трибуны. Презентация не запустится, звук не будет работать. Аудитория мне задаст вопросы, о которых я никогда не думала. Тогда я определяю несколько очень четких действий: не надевать туфли на высоких каблуках, взять с собой клейкую ленту, чтобы закрепить шнур микрофона, презентацию скопировать на флешку». Подобные действия позволяют нивелировать множество потенциальных рисков, и, скорее всего, все пройдет хорошо, объясняет Норем.

Большинство людей находятся где-то посередине в диапазоне между двумя полюсами – чистым оптимизмом и чистым пессимизмом, но крайности, как правило, вредны. Если человек – пессимист, он склонен сосредотачиваться на безопасности и защищенности, искать и находить безопасные убежища, устанавливать явные преимущества и защищать ресурсы, указывает профессор Джон Дэвис из Гарвардской бизнес-школы. Оптимисты же имеют более широкие социальные связи, совместно решают проблемы и с большей вероятностью обращаются за помощью в трудных ситуациях. Оба подхода к жизни имеют свои плюсы с точки зрения бизнеса – при проверке стратегических планов лучше использовать защитный пессимизм, представляя все, что может пойти не так в будущем, но если задача требует гибкости и приходится работать в направлении неопределенных целей, в команде должны быть оптимисты, советует Дэвис.

«Оптимист изобретает аэроплан, а пессимист – парашют», – эти слова приписывают, в том числе, Бернарду Шоу. Даже самым оптимистичным людям стоит обращаться к пессимизму, советует нейробиолог Тали Шарот: «Если вы – пессимистичный пингвин, который не верит в то, что сможет летать, то вы и не полетите никогда. Ведь, чтобы у вас что-то получилось, нужно уметь себе представить другую реальность, и потом поверить, что это может произойти. Если вы – чрезмерно оптимистичный пингвин, прыгающий в бездну с закрытыми глазами в надежде на лучшее, вы можете очень неудачно приземлиться. Но если вы оптимистичный пингвин, который верит в то, что сможет летать, но который надевает парашют на тот случай, если вдруг все пойдет не по плану, вы будете парить в небе как орел, несмотря на то, что вы всего лишь пингвин».