Неформальное общение в офисе стимулирует инновации, повышает производительность и вовлеченность сотрудников, показывают исследования. Пандемия заставила искать новые способы спонтанной коммуникации, но они могут оказаться не столь эффективны, как «разговоры у кулера».
9 октября 2020   |   Ирина Рябова Эконс

Неформальное и спонтанное общение между коллегами, например, в офисных коридорах и столовых – то, что называют «разговорами у кулера» (watercooler talk), – важная часть эффективного рабочего процесса. На первый взгляд, болтовня у кулера выглядит как один из кошмаров руководителя, стремящегося повысить эффективность подчиненных. Разговоры «ни о чем» действительно могут отвлекать от работы, мешая сосредоточиться и отнимая время, однако светская беседа как социальный ритуал усиливает положительные эмоции работников, делает их более отзывчивыми по отношению к коллегам и более преданными своей компании, говорится в исследовании Джессики Метот из Ратгерского университета с соавторами. Такое общение полезно как для работников, так и для организаций в целом, свидетельствуют исследования.

«Речь идет о создании позитивной культуры. Люди нуждаются в приветствиях и признании. [Светская беседа] помогает людям социализироваться и влиться в корпоративную культуру», – считает Метот. По ее мнению, не стоит недооценивать подобное неформальное общение, поскольку оно приносит больше пользы, чем вреда.

Разговорное повышение эффективности

«Болтовня у кулера» важна и для самих работников, и для компаний. «Источник инноваций – люди, которые сталкиваются в коридорах или звонят друг другу ночью с новой идеей», – говорил основатель Apple Стив Джобс. «Болтовня у кулера» создает атмосферу для обмена знаниями и информацией и потому способствует распространению инноваций, подтверждает исследование Эндрю Уэйта из Сиднейского университета с соавторами. Работники охотнее предлагают новые идеи, если достаточно большое число их коллег делают то же самое, объясняет Уэйт. И если в компании нет «кулера» – другими словами, места, где небольшие группы работников могут отвлечься от работы и неформально пообщаться между собой, – то сотрудники будут менее склонны выступать с «рискованными» идеями, которые как раз и нужны для процесса инноваций, заключает он.

Неформальная коммуникация усиливает когнитивные функции мозга, пришли к выводу исследователи из университетов Мичигана, Калифорнии и Варшавского университета социальных и гуманитарных наук. Они выяснили, что после 10-минутного светского разговора во время знакомства участников экспериментов друг с другом у них улучшались когнитивные навыки, важные для работы: контроль внимания, планирование, расстановка приоритетов и принятие решений.

Коммуникации являются одним из главных условий успешности НИОКР, графическое изображение взаимосвязи между пространством и коллаборацией получило название «кривой Аллена» по имени ученого, изучавшего роль коммуникации между инженерами в распространении промышленных технологий. Чем ближе расположены рабочие места людей, тем больше у них шансов познакомиться, объединиться и вместе работать, показало изучение данных о взаимодействии авторов более 40000 научных исследований, выпущенных MIT, и 2300 патентов, полученных подразделениями этого университета.

Неформальная коммуникация между коллегами – один из важнейших факторов, который повышает производительность труда и удовлетворенность персонала, подчеркивает профессор MIT Алекс Пентланд. В своих исследованиях он и его коллеги по MIT Media Lab используют специальные устройства – социометры, считывающие информацию о личных контактах их носителей: продолжительность и тон разговоров, расстояние между людьми во время общения. Одно из исследований, проведенное с помощью социометров, показало, что личное взаимодействие работников помогает повысить общую сплоченность команды и расширить сеть социальных связей каждого из ее участников, а благодаря этому улучшаются их способности получать и обрабатывать большие объемы информации. Это, в свою очередь, приводит к повышению производительности работников на 4–10%.

По словам Пентланда, если сравнивать разные виды рабочей коммуникации, личное взаимодействие оказывается самой ценной ее формой. Следующие по важности – телефонные разговоры и видеоконференции, однако чем большее количество работников общается между собой таким способом, тем ниже эффективность такой коммуникации. Переписка по электронной почте и в мессенджерах – наименее ценный вид общения.

Виртуальный кулер

Пандемия коронавируса и вызванные ею ограничения – карантин и переход на удаленную форму работы – могут оставить в прошлом привычную офисную культуру, в которой рабочее место рассматривалось как второй дом, они нарушили привычные рабочие процессы и убили «болтовню у кулера». 

На помощь пришли технологии, которые помогают изолированным дома работникам поддерживать общение и совместную деятельность. В результате резко повысилась популярность сервисов для видеоконференций и корпоративных мессенджеров. Так, за первые два месяца 2020 г. количество пользователей сервиса видеозвонков Zoom выросло так же, как за весь 2019 г. В то же время люди стали по-настоящему уставать от такого способа коммуникации и искать возможности противостоять «переутомлению от зума» (Zoom fatigue). Сами работодатели тоже понимают, что сотрудники устают от бесконечных видеоконтактов. В некоторых компаниях уже начали вводить, например, «тихие пятницы», когда виртуальные встречи запрещены, а сотрудникам рекомендуют свести к минимуму электронную переписку и телефонные звонки.

По мере того как удаленная работа превращалась в «новую норму», переведенные в онлайн сотрудники стали больше страдать и от недостатка неформального общения. Так, опрос Vodafone в марте 2020 г. показал, что в Великобритании более 40% работающих на «удаленке» больше всего скучают по беззаботным разговорам с коллегами и их шуткам, а более трети респондентов признались, что им не хватает личного общения с коллегами и обмена идеями.

Организация неформального общения работников на «удаленке» – создание «виртуального кулера» – стала очередной задачей для производителей технологий. Такие «виртуальные кулеры» уже появились. Примерами могут служить приложения Donut или WaterCooler, работающие на платформе корпоративного мессенджера Slack и помогающие организовать случайные короткие виртуальные встречи с коллегами, или специальное устройство для видеозвонков Sidekick, которое во время рабочего дня постоянно остается онлайн и позволяет сотрудникам в любое время начать общаться.

Пока непонятно, будут ли «виртуальные кулеры» настолько же эффективны, как спонтанные неформальные разговоры за чашкой кофе или во время встреч в коридоре. В частности, сложность может заключаться в том, как именно технологии, основанные на строгих алгоритмах, смогут воспроизвести или хотя бы имитировать спонтанность встреч у кулера.

Новые идеи и проекты чаще возникают при личном общении за ланчем или в переговорных, и в виртуальной реальности такое общение «по-настоящему трудно воспроизвести», считает Николас Блум, профессор экономики Стэнфордского университета и специалист по корпоративным инновациям. Предлагаемые технологические решения только частично могут решить этот вопрос, считает Блум, и действуют они подобно таблетке от головной боли: устраняют дискомфорт, но не решают проблему.